Een onvergetelijke citytrip door designstad Riga

2 maart, 2018

De Baltische designstad Riga heeft de creatieve energie van Berlijn. Een plek die een paar jaar geleden nog een spookstad was, maar inmiddels is opgebloeid tot een creatief bolwerk. Een citytrip langs schilderachtige appelboomgaarden en verborgen ateliers.

In Riga bruist het van de creativiteit. Er wonen veel jonge, getalenteerde mensen die in de afgelopen jaren de stad een heel eigen gezicht hebben gegeven.

En dat was nodig. Na de aansluiting van Letland bij de EU vertrokken veel inwoners naar het Westen, op zoek naar een beter bestaan. Drukbevolkte plaatsen veranderden in spooksteden.

Maar in de afgelopen jaren ontstond er iets wat je misschien het Berlijn-effect zou kunnen noemen: kunstenaars, schrijvers en designers zagen kansen in deze stad, waar het goedkoop is om te wonen en werken. Door hun inspanningen is de teloorgang gestopt en zelfs omgekeerd: Riga ligt er nu prachtig bij, is schoon en staat bol van de creativiteit.

Dwalend over de hobbelige kasseien in het historische centrum begrijp je meteen waarom deze plek populair is: het is hier betoverend mooi! En het lééft. In het centrum zie je het ene na het andere horecabedrijf de deuren openen en overal duiken unieke conceptstores op.

 

Het hippe downtown

Onze citytrip begint al goed als we de prachtige stad inrijden. De voormalige slotgracht slingert in een boog om het oude centrum en meandert dwars door een lommerrijk dal. Dat brede dal vormt het sprookjesachtige Kronvalda Park. We kijken onze ogen uit in de Orthodoxe kathedraal (met typisch Russische gouden koepels) en het operagebouw. Vanuit de oude stad lopen we over het breedste zebrapad ter wereld richting het Vrijheidsmonument. Via het park bereiken we het achterliggende stadsdeel, wat door de lokale bevolking liefkozend ‘Downtown’ wordt genoemd. Hier in Downtown zijn de meest hippe winkels en eettentjes te vinden. Een plek om eindeloos rond te struinen en nieuwe en unieke adresjes te ontdekken. Het leuke is dat daarbij de eigen roots niet uit het oog worden verloren. De Baltische keuken en Baltisch design krijgen veel aandacht, maar zijn wel helemaal up-to-date. De Letten zijn trots op hun ambachten en dat is terecht.

De houten huizen van Riga

Overal in Riga kom je houten huizen tegen, maar de fraaiste plek om ze te zien is het Kalnciema district. Een taxiritje kost ons nog geen vijf euro (taxi’s zijn hier nog echt betaalbaar) en brengt ons door een boomrijke buurt met houten villa’s, die zo uit een Pippi Langkous-boek konden zijn getoverd. Het hart van deze buurt bestaat uit zes panden rond een authentieke appelboomgaard. Lampensnoeren zorgen ’s avonds voor sfeerverlichting tijdens de evenementen die hier geregeld worden gehouden. In de zes panden rondom de boomgaard kijken wij onze ogen uit. We zien trendy designs in de interieurwinkel Xcelsior en genieten in restaurant Maja van een sobere maar sfeervolle ambiance.

 

Onverwachts Nederlands tintje

Halverwege onze ontdekkingstocht krijgt de citytrip een onverwachts Hollands tintje, als we in één van de ateliers opeens in het Nederlands worden aangesproken. We zijn terechtgekomen in het atelier van Beate Snuka, die hier een atelier runt in een oude werkplaats voor beeldhouwers. Ze vertelt ons hoe ze is afgestudeerd aan de designacademie in Eindhoven en nu zes maanden per jaar in Riga woont. De ontwerpster maakt hier prachtig serviesgoed, ambachtelijk gemaakt op traditionele Letse manier. Buitengekomen zijn we onder de indruk. Beate is volgens ons hét perfecte voorbeeld van iemand die naar het buitenland is gegaan om zich te ontwikkelen, maar die ook iets wil blijven bijdragen aan deze stad.

Tip: wees de massa’s citytrippers voor

Het mag duidelijk zijn: een bezoek aan Riga is een ervaring om nooit meer te vergeten. Het beste advies wat we kunnen geven is om snel naar deze bloeiende en bruisende stad toe te gaan. Volgens ons is het namelijk een kwestie van tijd voordat andere stedentrippers de creatieve vrijplaats ontdekken. Nu kun je de massa’s nog voor zijn en optimaal genieten van de enthousiaste, vrolijke vibe die hier hangt.

De beste adressen in Riga

 

DESIGN SHOPPEN

bold Concept store met koffie. Voor mooie Baltische mode-merken plus accessoires en wat interieurdesign. Baznica iela 18a (Downtown)

xcelsior Prachtige winkel met interieurdesign en cadeaus. Kalnciema iela 37 (Kalnciema district) xcelsior.lv

ars tela Hier vind je handgeweven shawls, plaids en ander linnengoed in eigentijdse dessins. Uniek is de amber-draad die soms gebruikt wordt. Amber wordt hier aan de kust veel gevonden (zoals je zult merken in de souvenirwinkels). Smilsu iela 18 (Oude stad) arstela.lv

mokka Design uit heel Europa. Terbatas iela 7 (Downtown)

humana vintage Hiervan zijn meerdere filialen, het ene nog leuker dan het andere. Qua interieur, maar ook qua spullen.
Hoofdzakelijk kleding en mode-accessoires zoals tassen, maar ook wat meubels en woonaccessoires. Gertrudes iela 16, Terbatas iela 38 (Downtown) humanalatvia.lv/lv/riga/vintage

 

ETEN EN DRINKEN

pavaru Fantastisch Lets eten met een twist in een geweldige ambiance. Torna iela 4 (Oude stad) 3pavari.lv

cod Japans eten op topniveau in een supermooi ontworpen restaurant. Geweldige cocktails ook!
Terbatas 45 (Downtown) cod.lv

valmiermuiza Hippe zaak van de brouwerij van het gelijknamige locale bier (aanrader!). Je kunt hier fantastisch Lets lunchen en dineren. A. Briana iela 9 (Downtown) valmiermuiza.lv

maja Restaurant verscholen achter de boomgaard van Kalnciema iela. Het interieur van het houten pand is van een schitterende soberheid en toch sfeervol. Kalnciema iela 37-5 (Kalnciema district)

riits Nieuw, mooi vormgegeven restaurant. De uitstekende keuken is Lets met een moderne draai. Dzirnavu iela 72 (Downtown)

rocket bean roastery Zonder twijfel de beste koffie in Riga. Ze roosteren hier zelf hun bonen. Miera iela 29/31 (Downtown), Kaleju iela 21 (Oude stad) rocketbean.lv

mercato teatri Naar deze moet je even zoeken. Je kunt naar binnen via het New Riga Theatre of voorbij de ingang van het theater via de slagboom en de binnenplaats. Dan kom je bij een super leuke plek met een bohemian chic interieur. Voor een wijntje, biertje, borrel of etentje (vegetarisch en vis). Lacplesa iela 25 (Downtown)

prego Een Italiaans restaurant met geweldig eten voor een heel goede prijs en een kleurrijk en warm design-interieur. Antonijas iela 6A (Art Nouveau-wijk)

sienna Deze tearoom is een bezienswaardigheid door het super verzorgde, eclectische Art Nouveau-interieur. Qua kunstigheid wordt dat trouwens nog overtroffen door de sieraden van gebakjes in de vitrine. En lekker dat ze zijn! Strelnieku iela 3 (Art Nouveau-wijk) sienna.lv

rasols Kleurig koloniaal met een knipoog, zo zou je dit restaurant annex wijnbar, gerund door leuke hippe types, kunnen omschrijven. Bestel een lunch en je zult verbluft zijn hoe weelderig het allemaal wordt opgediend. Strelnieku iela 9 (Art Nouveau-wijk)

omas briljanta Te gekke bar die vrolijk vintage is aangekleed. Audeju iela 7 (Oude stad)

 

CULTUUR

art nouveau museum Voor architectuur-liefhebbers is de Art Nouveau-wijk een traktatie om rond te lopen. Sla daarbij het museum niet over. Alberta iela 12 jugendstils.riga.lv

opera Wat je eigenlijk niet mag missen hier is een opera of een ballet. Operazangers en -zangeressen uit Letland zijn veel gevraagd in de hele wereld, het niveau is bijzonder hoog. Boek je kaartjes van te voren want de voorstellingen zitten altijd vol. Aspazijas bulvaris 3 (Oude stad) opera.lv/en

riga bourse Dit is het kunstmuseum van de stad. Tot de vaste collectie behoren meesterwerken van onder anderen Monet, Rodin, Ruysdael en Van Dyck, maar de wisselende tentoonstellingen zijn ook altijd heel mooi. Doma laukums 6 (Oude stad) lnmm.lv/en/mmrb

Artikel delen via:

De winkels

Ontdek welke woondesignwinkel bij jou in de buurt het Origineel-keurmerk draagt.

MAGAZINE

Eén keer per jaar geeft Het Origineel een eigen tijdschrift uit. Behalve onweerstaanbaar design, interessante interviews en lekkere recepten staat er ook altijd een mooie citytrip in. In de nieuwe editie geven we je de beste adressen van San Sebastian en Bilbao. Haal het magazine gratis op bij de Origineel-winkel bij jou in de buurt!